Betydelsen av att äta tillsammans

thinkstockphotos-618628538.jpg

Familjemiddagar bygger relationer och hjälper barnen att göra bättre på När min mamma gick och min bror gick för att studera i Nya Zeeland var det första som verkligen kände mig annorlunda att äta middagstabellen. Min far och jag började äta separat. Vi gick ut till middagar med våra vänner, åt smörgåsar framför våra datorer, leveranspizzor medan du tittade på filmer. Några dagar såg vi sällan varandra. Sedan några veckor innan jag skulle gå till universitetet gick min pappa ner. "Jag vet att vi borde börja äta tillsammans, även om det bara är du och jag," sa han. "Din mamma skulle ha velat det." Det var inte idealiskt, de måltider som vi gjorde var inte särskilt fantastiska och vi saknade närvaro av mamma och min bror - men det var något speciellt med att lägga undan tid att vara med min far. Det var terapeutiskt: en ursäkt för att prata, att reflektera över dagen och på de senaste händelserna. Våra chattar om banal-baseball och television-ledde ofta till diskussioner om allvaret av politik och död, minnen och förlust. Att äta tillsammans var en liten handling, och det krävde väldigt lite av oss - 45 minuter från våra vanliga, kvidriska distraktioner - och ändå var det oundvikligen en av de lyckligaste delarna av min dag.

Tyvärr äter amerikaner sällan längre tillsammans. Faktum är att den genomsnittliga amerikanen äter en i varje fem måltider i sin bil, en av fyra amerikaner äter minst en snabbmat måltid varje dag och majoriteten av amerikanska familjer rapporterar att äta en enda måltid tillsammans mindre än fem dagar i veckan. Det är synd att så många amerikaner saknar vad som kan vara meningsfull tid med sina nära och kära, men det är ännu mer än så. Att inte äta tillsammans har också kvantifierbart negativa effekter både fysiskt och psykiskt.

Med hjälp av data från nästan tre fjärdedelar av världens länder fann en ny analys från Organisationen för ekonomiskt samarbete och utveckling (OECD) att studenter som inte regelbundet äter med sina föräldrar är signifikant mer benägna att vara äkta i skolan. Den genomsnittliga truancyhastigheten under de två veckorna före det internationella programmet för internationell studentbedömning (PISA), ett test som administrerades till 15-åringar av OECD och som användes i analysen som ett mått på frånvaro, var cirka 15 procent över hela världen I genomsnitt, men det var nästan 30 procent när eleverna rapporterade att de inte ofta delade mat med sina familjer.

Barn som inte äter middag med sina föräldrar minst två gånger i veckan var också 40 procent mer sannolikt överviktiga jämfört med dem som gör det, vilket beskrivs i en forskningspresentation som gavs på den europeiska kongressen för fetma i Bulgarien i maj. Tvärtom, barn som äter middag med sina föräldrar fem eller flera dagar i veckan har mindre problem med droger och alkohol, äter friskare, visar bättre akademisk prestanda och rapporterar att de är närmare med sina föräldrar än barn som äter middag med sina föräldrar mindre Ofta enligt en studie som utförs av National Center on Addiction and Substance Abuse vid Columbia University.

Det finns två stora orsaker till att dessa negativa effekter är förknippade med att inte äta måltider tillsammans: det första är helt enkelt att när vi äter ute, särskilt på billiga snabba och uttagna platser som de flesta barn går till när de inte äter med familjen Tenderar att inte äta mycket friska saker. Som Michael Pollan skrev i sin senaste bok, kokas måltider som ätas utanför hemmet är nästan jämnt mindre hälsosamma än hemlagad mat, som i allmänhet har högre fetthalt, salt och kaloriinnehåll.


Den andra anledningen är att äta ensam kan vara alienating. Middagsbordet kan fungera som en unifier, en plats för samhället. Att dela en måltid är en ursäkt för att hinna och prata, en av de få gånger där människor är glada att lägga undan sitt arbete och ta tid ut ur sin dag. Det är trots allt sällsynt att vi amerikaner ger oss själva nöje över produktiviteten (titta bara på det faktum att den genomsnittliga amerikanska arbetar nästan 220 timmar mer per år än den genomsnittliga franskmannen). I många länder behandlas måltiden som helig. I Frankrike, till exempel, medan det är acceptabelt att äta av sig själv, bör man aldrig skynda en måltid. En frenet salladsmuncher på métro inbjuder till smutsiga glares, och anställda ges minst en timme till lunch. I många mexikanska städer äter townspeople tillsammans med vänner och familj i centrala områden som parker eller torg. I Kambodja sprider bybor ut färgglada mattor och tar mat att dela med sina nära och kära som en potluck.

buy.png